To buy or not to buy (un netbook)

Son pequeños, ligeros y tan monos que todo el mundo se quiere comprar uno. ¿Pero hasta qué punto se adapta a las necesidades diarias? ¿Son suficientes para mí, o mejor me compro un portátil más grande? La pregunta no es estúpida, y la respuesta no es trivial.

Lo primero que hay que entender es que un miniportátil no sirve como equipo principal: su pantalla es bastante pequeña (entre 7 y 10 pulgadas) y tiene poca resolución (1024 x 600 o menos), y su teclado es más bien justo. Por otro lado su memoria suele estar entre 512 y 1024 megas, lo que para un sistema XP o Linux puede ser suficiente, pero no para Vista. El procesador suele ser un Atom, el cual tiene un consumo muy ajustado (ideal para un portátil) a costa de una potencia de cálculo bastante escasa.  Finalmente, su disco duro suele ser de tipo Flash y bastante parco. Es cierto que ya hay modelos (como el EEEPC 1000H, por ejemplo) con discos duros “de verdad” y ampliables hasta 2 gigas de RAM, pero aún así, como ordenadores, no son algo para tirar cohetes.

“Pero entonces no sirven para nada, son una estafa”

En absoluto; lo que pasa es que hay que entender que no son equipos diseñados para ser usados como ordenador principal. Para esa función hay que tener un equipo decente, con un monitor razonable (mínimo 15″), un procesador de, al menos, doble núcleo, y 2 gigas de RAM como mínimo.

La razón de ser de los netbooks es servir como ordenador de apoyo: cuando queremos irnos por ahí y poder leer el correo, ver una página web, o escribir un texto sencillo sin necesidad de llevar un armatoste y dos baterías extra para tener una autonomía razonable. Esa es su función. Se han reducido las prestaciones al máximo para poder hacer un ordenador lo más pequeño y ligero posible. Que nadie espere poder usar AutoCAD o 3D Studio Max cómodamente en un netbook, porque no están diseñados para eso.

Así pues, antes de comprarse uno de estos equipos es fundamental sopesar qué uso se le va a dar realmente; puede ocurrir que no estemos comprando lo que necesitamos.

5 Responses to “To buy or not to buy (un netbook)”

  1. Rick Beetham Says:

    My apologies for answering in English – but my Spanish is non-existent and had it not been for your English Title I probably would not have been aware of the article, not tried to read it using google’s translation services.

    Your article covers all the bases save one, that people need to be aware of the fact that Netbooks have no disk drive of any nature. They depend upon downloads from the Internet for “other software”.

    That being said, they are amazing little Internet Communications Devices. I purchased one for my daughter, and wished I had the finances to purchase one for myself.

    If you are looking for something small, compact and powerful enough to browse the internet, access email, MSN (or whatever other Internet activity you wish) I highly recommend these.

    I certainly are not gaming machines, nor coding machines, nor general purpose computers. But what they do, they do very very well.

    My biggest complaint/grief is that companies are abusing the customer by only putting Linux out on the smallest of platforms with less memory and usually only a “static” or memorchip “hard drive”. Usually at just under the price of a buffed up Windows XP machine with real hard drive.

    The Netbook that we finally chose (after extensive research) was the ACER Aspire One – with a hefty hard drive and memory. My daughter is using it to survive on the net while her older “more powerful” laptop is dying, and she patiently acquires the funds for a Mac Laptop (to do her graphics and Videos that she used to do on her older XP laptop)

    Hopefully this is helpful to your readers – again a great article. I only wish that I could respond in English for you.

    Rick

  2. raster Says:

    Don’t worry, I understand it quite fine 🙂

    Thanks for the comment. I have only to reply that, in fact, I explain that they have very little hard disks, and usually in the form of Flash drives (yes, they are “hard disks” as concept, but not based in spinning disks).

    About using Linux instead of Windows and having much less memory, really is very logic. Currently, an XP OEM license for these products is very cheap; I can’t give you a precise number, but remember that XP is currently obsolete (due to Vista), and that, in the netbook world, it has to fight with Linux (a very important arena for Microsoft), which usually is given for free, so I suspect that the price is about 15-20$, if no less. Again, memory prices are currently very low, so increasing it from 512 megs to 1 gig means very little difference in price too. So you shouldn’t expect a big difference in price between a netbook with Linux or XP (and remember that a lot of shoppers only sees the final price, not the characteristics, so a difference of 20$ can be the key to buy the Linux one instead the Windows one).

  3. teto gtm Says:

    I have a acer aspire one, 1 gb ram, 160 gb hard disk, and I do not care about the brand or xp, linux or vista, what I care is have it ready when I need it. And it is cheap! do not expect a sony or apple performance, so if something goes wrong the waranty is ready to help you.

    The only thing that I do not like is when I play a song and open a new window the song start to chic chic chic and choc choc choc and that makes me angry!!!!!!!!! Do not buy this computer for a mp3 player use!!!!

    p.d sorry for my english, cheap schools. ja ja ja.

  4. teto gtm Says:

    Otro comentario que me gustaria hacer, es que la unidad de lectura de disco y quemadoras (dvd o cd) yo no las uso para nada y eso fue lo que me gusto ademas de el precio de la acer aspire one. gracias

  5. raster Says:

    El Acer Aspire One estuve a punto de comprarlo, pero precisamente varios comentarios de un amigo, contándome los problemas que tuvo con el servicio técnico de Acer, me tiraron para atrás.

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